Coeur d’abeille, mais quelle abeille ?

abeille sauvage

Il existe plus de 20.000 espèces d’abeilles dans le monde, et près de 1.000 en France ! La plus connue est sans doute Apis mellifera, qui produit du miel, de la cire (pour nos bougies :), de la propolis, et vit en société.

C’est l’abeille dite domestique, celle que l’on retrouve dans les ruches des apiculteurs.

Le grand public connaît également « le bourdon », ou plus exactement les bourdons, puisque le genre bombus compte bien 60 espèces européennes. Les bourdons vivent également en société, et produisent donc des réserves de miel et de pollen.

L’immense majorité des abeilles sont solitaires

Dans le règne de la nature, la vie en société est rare. La plupart des abeilles sont en fait solitaires, et possèdent des caractéristiques et une biologie bien différente de l’abeille domestique:

  • Pas de reine, une femelle s’accouple avec un mâle et assure sa descendance
  • Pas de cire, mais d’autres matériaux de construction (résines, terre, feuilles, bois..)
  • Des habitats différents. Pas de ruche, mais des nids, creusés dans la terre, ou formés dans des matériaux naturels
  • Une plus grande spécialisation: elles fréquentent une ou quelques familles végétales seulement, parfois une seule espèce !
  • Pas de réserve de miel; le nectar n’alimente pas une société, mais uniquement la descendance
  • Plus spécialisées sur le pollen: il est l’aliment principal des jeunes larves
abeille sauvage male
Photo: un petit mâle Megachile rotundata, une abeille sauvage, et ses incroyables yeux verts

Les études scientifique ont démontré que ces espèces solitaires étaient plus importantes pour l’activité humaine, notamment pour la pollinisation des cultures. Malheureusement, la raréfaction des habitats (bois morts, talus..), des ressources (haies, biodiversité..), et la croissance des polluants conduisent à la disparition de nombreuses de ces espèces.

Si Coeur d’abeille est liée à Apis mellifera pour la production de cire d’abeille, nous n’oublions pas leurs cousines !

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